Steyler Missionar: Dekan an der St. Joseph’s Universität in Macao

09.07.2020

P. Franz Gassner SVD leitet die Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie an der einzigen Katholischen Universität der Volksrepublik China.

P. Franz Gassner SVD (rechts im Bild) mit Professoren der St. Joseph`s University nach einer Masterprüfung
P. Franz Gassner SVD (rechts im Bild) mit Professoren der St. Joseph`s University nach einer Masterprüfung

Der Niederösterreicher Pater Franz Gassner SVD (56) ist seit 29. Juni 2020 Dekan der Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie an der St. Joseph’s University in Macao. Sie gilt offiziell als die einzige Katholische Universität der Volksrepublik China. Macao gehört seit der Übergabe 1999 als S.A.R. (Self-Autonomous-Region) politisch zur Volksrepublik China. Der Sozialethiker ist seit 2012 als Professor in der Forschung und Lehre an der St. Joseph’s University tätig und unterrichtet Ethik, Philosophiegeschichte und Umweltwissenschaften.
Die kleine St. Joseph’s University führt das Erbe des berühmten, von den Jesuiten gegründeten, St. Paul Kolleges in der heutigen Zeit weiter. Die rund 1000 Studentinnen und Studenten kommen aus 45 verschiedenen Nationen. Darunter sind viele Studierende aus portugiesischsprachigen Nationen wie Portugal, Brasilien, Angola, Mozambique usw Mutteruniversität ist die Katholische Universität Portugals (UCP).

„Die Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie bietet eine gediegene Ausbildung für kirchliche Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter in Südostasien“, betont Pater Gassner. Studierende aus Myanmar, Vietnam, Südkorea, Japan, Osttimor, Indonesien, den Philippinen, Kolumbien, Venezuela, Portugal, Hongkong und Macao sind an der Fakultät inskribiert. Neben dem Studium der Katholischen Fachtheologie werden aktuell ein Masterstudium in Philosophie sowie ein Doktorat in Religionswissenschaften angeboten. An der Fakultät werden auch Latein, Altgriechisch und Hebräisch unterrichtet. Orientalische Philosophie, die Kirchengeschichte Asiens und Chinas sind ebenso als eigene Module vorgesehen.

Studierende bei einer schriftlichen Prüfung im Juni 2020
Studierende bei einer schriftlichen Prüfung im Juni 2020
Besuch des früheren Generalsuperiors der Steyler Missionare P. Heinz Kulüke SVD an der Universität im Jahr 2018
Besuch des früheren Generalsuperiors der Steyler Missionare P. Heinz Kulüke SVD an der Universität im Jahr 2018

Studierende und Professoren kommen aus vielen Staaten

"Derzeit studieren 64 Frauen und Männer Katholische Theologie“, berichtet Pater Gassner. „Neben Priesterseminaristen zählen auch Aspirantinnen der Dominikanerinnen und Laien zu unseren Studierenden.“ In den Master- und Doktoratsstudien sind 15 Studierende inskribiert. Das Kollegium ist international: Neben Pater Gassner unterrichten und forschen sieben hauptamtliche Mitarbeiter aus Portugal, Honkong, Festland China, den Philippinen, Spanien und Südkorea. Franz Gassner hält auch Lehrveranstaltungen an anderen Fakultäten, z.B. für die Studienrichtungen Medien und Kommunikationswissenschaften und Umweltwissenschaften.

Franz Gassner hält auch Lehrveranstaltungen am Institut für Umweltwissenschaften
Franz Gassner hält auch Lehrveranstaltungen am Institut für Umweltwissenschaften

Der aus Sonntagberg im Mostviertel stammende Steyler Missionar promovierte 2013 an der Universität Wien zum Doktor der Theologie. Seine Doktorarbeit schrieb er am Institut für Sozialethik zum Thema „Gerecht konsumieren. Sozialethische und theologische Perspektiven einer Ethik des Konsums“. Gassner war es ein Anliegen mit seiner wissenschaftlichen Arbeit eine Verbindung zwischen ethischem Konsum und Philosophie und Theologie herzustellen.

P. Franz Gassner bei seiner Promotion im Kreis seiner Mitbrüder
P. Franz Gassner bei seiner Promotion im Kreis seiner Mitbrüder
Ursula Mauritz; Fotos: privat, Christian Tauchner SVD